Heren_Hardshell_Image_Outdoorbrands.nl.jpg

 

 

Voor iedere outdoor liefhebber geldt dat je over een hardshell moet beschikken als je op pad wilt gaan en je geen zorgen wilt maken over (veel) regen.

Wat is een hardshell?

 

Een hardshell is een technisch geavanceerde jas die regenwater tegenhoudt en tegelijk transpiratievocht door microscopisch kleine porïen doorlaat. Deze eigenschappen maakt dit type jassen zeer gewild bij iedereen die van een actief buitenleven houdt.

Hardshells zijn geen wintersportjassen die over een isolerende voering beschikken maar zijn weldegelijk uitstekend geschikt voor alpineskieen of langlaufen. Voor isolatie kies je een goede baselayer, bv een 150 of 200grams Merinowol shirt in combinatie met een lekker fleecevest. Het voordeel is dat je deze kledingstukken ook buiten het wintersportseizoen afzonderlijk van elkaar kunt dragen!

 

Waarom een hardshell en geen 'regenjas'?

 

Zelfs bij een wandeling in een gematigd tempo transpireert je lichaam. Dit transpiratievocht verdampt waardoor er warmte aan je lichaam wordt onttrokken. Deze waterdamp moet afgevoerd worden zodat het transpiratieproces door kan gaan. Zou de lucht om je huid bij flinke inspanning verzadigd raken met waterdamp dan stokt dit proces; het lichaam gaat nog heviger zweten maar raakt z’n warmte niet kwijt met als gevolg dat jij het benauwd krijgt. 

 

 

De mate waarin een jas transpiratiedamp doorlaat, wordt ook wel het ademend vermogen genoemd. Verantwoordelijk hiervoor is een geavanceerd membraan, een soort folie met miljoenen microscopisch kleine openingen per vierkante centimeter. Dit membraan wordt aan een bovenstof/ buitenstof gelamineerd, onder warmte werking aan elkaar vast ‘gelast’ zodat een sterk weefsel/ laminaat ontstaat waarvan de jas kan worden vervaardigd.

 

Op het moment dat de druk aan de buitenzijde van de jas lager is dan aan de binnenzijde zal lucht met waterdamp naar buiten worden ‘gezogen’. Hiervan is bijvoorbeeld sprake als het aan de binnenzijde van de jas duidelijk warmer is dan er buiten. Ook kan het zijn dat er lucht met snelheid langs de jas stroomt waardoor een lichte onderdruk ontstaat.

 

Het is goed om je te realiseren dat er altijd situaties zullen zijn waarbij zelfs een hardshell geen wonderen kan verrichten. Dit geldt voor tropisch warme- en vochtige omgevingen, maar ook dichter bij huis: als je flinke inspanning levert op een tocht, zal je flink zweten om warmte kwijt te raken. In dat geval is zelfs het meest geavanceerde technisch weefsel/ membraan niet in staat om transpiratievocht in de vorm van waterdamp af te voeren. Vandaar dat de meeste jassen uitgerust zijn met okselritsen en netstructuur handpockets zodat je over extra ventilatiekanalen kunt beschikken.

 

Waterafstotend Vermogen (Durable Water Repellency)

Een hardshell is ondoordringbaar voor regendruppels. De slimme natuurkundige achtergrond is dat de buitenlaag van een jas over een sterk waterafstotend vermogen (Durable Water Repellency vermogen) beschikt. De onderlinge aantrekkingskracht van watermoleculen (cohesiekrachten) zorgt er vervolgens voor dat de watermoleculen bij elkaar blijven waardoor uiteindelijk kleine en grotere waterdruppels ontstaan. Deze druppels rollen eenvoudig van de stof af (afparelend vermogen van een stof).

 

Dat wil niet zeggen dat een stof uiteindelijk niet nat kan worden. Zou je in water gaan liggen, dan kan dit wel degelijk door de micro-poriën binnendringen. Dit klinkt misschien vreemd; een waterdichte jas die niet waterdicht is. Echter, je draagt een waterdichte jas doorgaans om bescherming te genieten tegen regenwater of opspattend water. In die situaties is er altijd sprake van waterdruppel(tje)s.

 

Een hardshell zul je met enig regelmaat moeten reinigen om de technische kwaliteit van het jack te herstellen. Enerzijds omdat het membraan met stof/ vuil verstopt kan raken, anderzijds omdat het waterafstotende vermogen met regelmaat gerevitaliseerd moet worden. Zou je dit niet doen dan bestaat de kans dat een jas zich uiteindelijk in een regenbui toch volzuigt.

 

Een ander gevolg is dat het membraan de transpiratiedamp niet meer afvoert, waardoor dit aan de binnenzijde condenseert. Je merkt het dus snel genoeg als je te lang heb gewacht met onderhoud omdat je een klam gevoel krijgt tijdens inspanning of zelfs bezweet blijft. Dit kun je dus maar beter voor zijn.

 

Onze hardshells kun je gewoon wassen in de wasmachine mits je op een aantal zaken let. Lees ook hierover  Onderhoud/ Hardshell. Belangrijk is in ieder geval om nooit reguliere wasmiddelen te gebruiken omdat deze vrijwel altijd de technische kwaliteit van je jas aantasten.

 

Verschillende soorten/kwaliteit hardshells: 2 laags, 2,5 laags en 3 laags jassen

In hardshells maken we onderscheid tussen 2-, 2,5- en 3 laags membraanjassen. Bij de 3 laags jassen vormen de buitenstof (of bovenstof), het membraan en een huiddunne voering gezamenlijk 1 laag. Dit zijn zeer stevige jassen met een beperkt gewicht die je kunt gebruiken in situaties waar er veel van een jas wordt gevraagd. Bijvoorbeeld bij bergbeklimmen waar je met bepakking en klimgordel te maken hebt en regelmatig langs een bergwand schuurt. Of als je wilt wandelen door struikgewas en over bospadden waar overhangende scherpe takjes je jas kunnen beschadigen.

 

Als je dit niet nodig hebt omdat je vooral tijdens dagelijks gebruik of tijdens wandelingen een waterdichte jas nodig hebt, dan heb je aan  2-laags jas genoeg. Dit zijn jacks waarbij de buitenstof en membraan samen 1 laag vormen en er vaak een netstructuur- of zijdezachte taftvoering los in het jack hangt om het membraan voor beschadiging van binnenuit te beschermen.

 

En dan zijn er nog de 2,5 laags jassen. Hier bevindt zich aan de binnenzijde op het membraan een dunne beschermlaag (bij Gore Tex Paclite in de vorm van een Carbon laagje) of een bescherming bijvoorbeeld in de vorm van een wafelvormig raster. Deze producten zijn licht, nemen een klein volume in als bagage, waardoor ze ideaal zijn om mee te nemen als je op pad gaat.

 

Hoe sterk een jas is wordt bepaald door de kwaliteit van de buitenste stoflaag: Nylon (of polyamide) is slijtvaster dan polyester. En dan is er ook nog Ripstop constructie: hierbij is de stof verdeeld in kleine vierkantjes door op interval basis (in de regel 5 tot 8 mm) een stevigere, dikkere draad in te weven. De kans dat een kleine beschadiging een grote winkelhaak tot gevolg heeft, wordt hierdoor verminderd. Ripstop is in WWII ontwikkeld voor parachutes en deze techniek wordt bijvoorbeeld ook gebruikt voor luchtballons.  

 

Welke hardshell het meest geschikt is voor jou, is afhankelijk van het doel waar je de jas voor wilt gebruiken. De technische eigenschappen van een jas en de kwaliteit van de buitenstof zijn hierbij leidend. Als je regelmatig een rugzak draagt met behoorlijke inhoud kies dan voor een jas met een stevige, slijtvaste buitenstof. Zoek je een jas om langs het strand te wandelen of voor dagelijks gebruik, dan heb je genoeg een lichte 2,5 laags jas zoals de Patagonia Torrentshell.

 

Let er ook op of de detailoplossingen je aanspreken. Denk hierbij aan de capuchon constructie, afneembaar of niet, storm-/windflaps achter ritssluitingen, aantal zakken (binnen- en buiten) en de wijze waarop/ waar ze geplaatst zijn, ventilatieopeningen (okselritsen, PitZips), snowskirts of niet, verstel-mogelijkheden (elastische koord in kraag of heupzoom) etc.